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2月29日为什么会四年才一次,终于搞明白了

日期:2022-08-28 21:52
2020年,是公历历法中的闰年,今年有366天,2月有29天。同样,今年也是中国农历的庚子年,也是一个闰年,增加了闰四月。两种历法都是闰年,为何公历只增加了一天,而农历却增加了一个月?要解释这些问题就要系统的了解一下现行的公历与农历是如何编纂出来的。
2月29日为什么会四年才一次,终于搞明白了
目前,大多数国民在生活中使用的历法都是两种,一种是公历,也称阳历或西历,一种是农历,也称阴历或古历。通常情况下,生产生活和现代的假期都是依据公历时间安排的,如公历的5月1日就是劳动节,10月1日就是国庆节,学生的暑假基本上都是7月1日到8月31日,年年如此,没有任何变化。而传统节日多半是依据农历时间安排的,如农历的正月初一是春节,五月初五是端午,八月十五是中秋,亦是年年如此。日常生活中,有些民众按照公历来过生日,有些民众按照农历来过生日。
谈到历法,就要先知道如今计算时间周期的三个单位——日,月,年是怎么来的。公历也好,农历也罢,还是其他的历法,古代人民之所以要制定这些历法,初衷并不是为了得到历法这个看似玄妙的玩意,而是为了指导人们的生活,特别是开展农业生产活动。由于古代人民的科技水平有限,所以认知能力也不高,对于时间的测算,自然无法做到今天这样精确。人们通过观察生活,太阳东升西落,一个周期就是一天(极昼极夜除外),今天我们认为这个周期平均下来是24小时,称为太阳日(非恒星日),也是通常所说的一天。夜空中的月相呈周期性的变化,平均下来是29.5天,这就是通常所说的一个月。而太阳直射点回归运动一次(四季更替)大约需要365.25天,称为回归年(非恒星年),也是通常所说的一年(公历年)。依据太阳直射点的回归运动与月相的变化,古代人民总结出了两种不同的历法——太阳历与太阴历。
首先,来说说太阳历是如何产生的。
太阳历即公历,自使用之后也称公元纪年,最早编纂于古罗马凯撒时期。它依据回归年(四季更替)来制定,虽然古代中国也有阳历的编纂,但是更多的时候官方使用的都是农历,现行的阳历是从西方传入的,所以也称西历,或西元纪年。公历的一年即一个回归年,平均为365.25天,所以平年是365天,每隔四年为一个闰年,加上一天。说到这里可能很少有人思考一个问题,一年为什么要设置为12个月?而不是10个或者是6个?不难发现,似乎年和月没有什么必然的联系。如果不是为了方便生活,或许公历真的没必要划分什么月份。比如我们习惯上说今天是2020年的2月29日,而不是说今天是2020年的第60天,所以一年分成若干个月也就很正常了。因为一个月相的变化周期是29.5天,十二个月就是354天左右,最接近365天,所以公历将一年分成12个月。
在公历的一年被划分为12个月后,接下来的问题就是设置大月与小月,因为不可能每个月30.4天,总要有某些月31天,某些月30天。最初的设置是将1月、3月、5月、7月、9月、11月规定为大月,每月31天,2月、4月、6月、8月、10月、12月规定为小月,每月30天。这样算下来一年6个大月,6个小月,总共366天,多出了一天,据说2月是古代罗马的岁末,是死囚犯行刑的时刻,所以被认为是不吉利的时间,多出的一天被扣在2月,于是2月就只有29天了,每隔四年加一天,就是2月30日。凯撒死后,他的臣僚为了纪念他的伟大功绩,决定用凯撒(Gaius Julius Caesar)的名字来命名他出生的7月,所以7月的英文就是July。他的继承者奥古斯都屋大维(Gaius Octavius Augustus)建立了罗马帝国,为了标榜自己的功业,屋大维仿效先人,也用自己的名字来命名自己出生的8月,英文就是August,另一种说法是屋大维在8月称帝,具体是那种原因或许不重要。
既然8月改名为奥古斯都,自然不能是小月,于是8月顺理成章的成为了大月,那么本来是大月的9月和11月变成了下小月,而10月和12月则变成了大月,这样算下来一年又变成了366天,可怜的2月只能再次被扣,只剩下了28天,每隔四年加一天,即2月29日。自此现行的公历基本编纂成型,后来经过多次小的修修改改,一直沿用至今。新中国成立后,公元纪年也成为了我国通行的主要历法。
其次,再来谈谈太阴历的由来。
太阴历,顾名思义是以月相变化为基础演变而来的历法,中国民间也把阴历成为农历。不过严格的说,现在仍在使用的农历与最初的阴历并非是一码事。与公历不同,世界很多地区的古代人民都编纂了相应的阴历,他们可能名称不尽相同,但是都是依据月相的变化来编纂的。月相的变化周期为29.5天,12个阴历月(354天)最接近公历的一年(365.25天),所以阴历一年就是12个月,大月30天,小月29天,一年354天。
在我国,早期的阴历形成于夏商时代,所以也成为夏历或殷历,自从阴历形成之后,配合天干地支纪年方法,成为古代中国通用的历法。然而阴历的一年只有354天,和公历的一年365天相差了近10天的时间。虽说两种历法都是为了计量时间,本身没有什么谁准确,谁不准确的说法,但是毕竟古代人民最重要的农业生产与回归年(四季更替)更加密切。举个最简单的例子,如果使用完全不调整的阴历,那么今年的阴历新年是在冬季,大约17年后大家就要在夏天过新年了。显然,人们是不可能让这种奇怪的事情发生的。所以阴历若想有实际的存在价值,就必须加以调整。于是乎,聪明的古代先民每隔几年增加一个阴历月份,这便是闰月的由来。平均下来,在19个阴历年中增加7个闰月,经过调整后的阴历也称为阴阳历,依旧简称阴历,即我国民众现在还使用的农历。经过调整后的阴历(阴阳历),正常年份12个月(354天),闰年增加一个月,这一年就是383天或384天,如2020年的农历四月结束后,还有一个闰四月。
说到这里,大家应该就明白了,为何同样是闰年,公历每隔四年增加一天,而农历每隔几年增加一个月,说到底并没有什么玄妙的地方,只是因为两种历法编纂的依据不同而已。与此同时,公历与农历本质上也没有什么谁更准确,谁不准确的区别,短时间来看,公历似乎相对准确一点,如果把周期扩大到19年,两者其实基本上是一样的。所以很多老百姓关心的究竟过那种生日更准确的问题,完全不是问题,根据个人的喜好来安排就可以了,如果生活水平高,两个生日一起过都可以。(来源:今日头条 作者:杨帆老师)
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2022-08-28 21:52

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