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鲸鱼为什么搁浅,鲸鱼搁浅到沙滩什么原因

一只灰鲸在加州雷耶斯角站搁浅。新研究发现,太阳风暴可能会导致动物暂时迷失方向。摄影:JUSTIN SULLIVAN, GETTY
一项新研究发现,太阳偶尔释放出的电磁辐射会让鲸鱼失去方向感。
撰文:DOUGLAS MAIN
灰鲸是哺乳动物里迁徙距离最长的,它们沿着北美西海岸游弋,路线长度超过16000公里。夏季,它们一路向北,来到遥远的阿拉斯加阿留申群岛;冬季,它们折返南方,在墨西哥海岸分娩。
新研究表明,太阳风暴会短时间干扰它们长途跋涉时的导航能力,甚至导致它们搁浅。这说明存在这样一种可能性:灰鲸能利用地球磁场导航。目前,人们确切知道的是灰鲸依靠视觉找到路。
太阳风暴,指的是太阳喷射出大量高能量粒子事件;它会给地球带来异常高的电磁辐射轰击,对卫星和电网等人类技术造成干扰。一般认为,包括人类在内,大部分动物受太阳风暴的影响不太大,这主要是因为地球的磁场会保护地球免受大部分辐射。
2月24日发表于《当代生物学》杂志的一项研究指出,太阳风暴可能导致鲸鱼搁浅,这为这一现象提供了另一种解释。目前,灰鲸搁浅的数量异常的多,可能与猎物减少导致的饥饿有关。自1月29日以来,超过180只灰鲸搁浅,是正常水平的许多倍。
为了更好地了解搁浅的原因,杜克大学的感官生态学家Jesse Granger和同事研究了自1985年以来,发生在北美洲西海岸的灰鲸搁浅记录。他们排除了其他因素导致的搁浅,它们看上去并没有生病或受伤,那么为什么会搁浅呢?
研究人员发现,在太阳风暴带来高频噪音的日子里,鲸鱼搁浅的可能性是平常的四倍。
干扰信号
研究显示,对于其他一些动物来说,比如欧亚鸲,宽频噪音会暂时压制它们的地磁感应能力。地球磁场随位置不同而有所差异,动物们凭借这种能力感知地球磁场的变化,从而知道自己身在何方,将往何处去。
在读博士Granger说,科学家们猜测,这里也发生了同样的事情。
“虽然这篇论文没有提供确凿的证据,证明这些鲸鱼能感受到地磁,但确实带来了一个新方向,因为它排除了导致搁浅的其他可能,比如被误捕、被船撞击,或是明显生病,”伦敦大学学院的研究员Ellen Coombs说,他没有参与此次研究。“而且他们仔细研究了受太阳风暴影响的地球物理参数,及其对鲸鱼导航能力的影响。”
太阳风暴包括上图中的太阳耀斑,此时太阳会喷射出高能粒子。供图:NASA, SDO
北卡罗莱纳大学的Ken Lohmann说,我们明确知道其他海洋动物,如海龟和鲑鱼,通过感应磁场在水下长距离迁徙,而且蜜蜂、鸟类、蚂蚁、白蚁和一些两栖动物也具有这种感应能力。(目前还不清楚太阳风暴是否会影响这些动物的导航能力。)
科学家通过把动物们放入本质上是大型磁铁的线圈内,证实它们具有电磁感应能力,但鲸鱼体型太大,没办法进行这样的实验。
Coombs说,灰鲸大部分时候都待在水下,没有视觉线索,所以推测它们用了视觉以外的感官是有道理的。
困惑不已
在论文中,科学家也提及了其他因素,如气候周期和季节变化,而这些因素似乎对搁浅没有任何影响。他们还研究了地球磁场的摇摆幅度,即所谓的AP指数,是否与搁浅有关。结果显示无关。最初,Granger被这个结果震惊了,因为她以为磁场的局部变化会导致鲸鱼对自身所在位置感到困惑,最终被冲上岸。
Granger说,曾经以为“鲸鱼以为自己在第四大街,实际上在第六大街”。但事实似乎并非如此。它们可能只是暂时“失明”,因此迷失了方向并搁浅。
科学家告诉我们,鸟类的视网膜上有一种特殊的蛋白质:隐花色素,它可以帮助鸟类感知地球的磁场,而无线电频率噪音则会干扰这一过程。鸟类依靠大脑区分非常微弱的电磁变化。不过,动物们也有其他方法感应磁场,比如一些动物的神经系统里有少量名为“磁晶体”的铁矿物。
Granger强调,搁浅背后有很多因素,包括疾病、饥饿、被船撞击,以及人类技术,例如用于石油勘探的声呐和地震气枪。
“造成搁浅的原因可能不止一个,我们也没有办法完全阻止搁浅,”Lohmann说:“但了解可能的因素,肯定会利于环保工作者展开工作。”
来源:国家地理中文网
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2022-06-12 23:52

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